Le Bernerhof: de l'hôtel de luxe au siège du DFF

Le Bernerhof est le siège du Département fédéral des finances et, partant, le lieu de travail du chef de département. Ce lieu était autrefois un hôtel.

Entrée du Bernerhof aujourd'hui
Entrée du Bernerhof aujourd'hui

L'histoire du bâtiment dans lequel se trouve aujourd'hui le Département fédéral des finances, est étroitement liée à celle de l'Etat fédéral. Mais pas forcément pour les raisons qu'on pourrait imaginer.

Le Bernerhof autrefois

En 1848, Berne devient le siège du gouvernement. Quatre fois par années, les Chambres s'y réunissent. La ville doit alors mettre un lieu à la disposition du gouvernement et de l'administration. En 1857, la construction de l'Hôtel du Gouvernement fédéral (l'actuelle aile ouest du Palais fédéral) s'achève. Prévoyant que les conseillers et les invités officiels auraient bientôt besoin d'un hébergement adéquat à Berne, l'hôtelier Jean Kraft fait construire entre 1856 et 1858 l'hôtel Bernerhof, à l'ouest de l'Hôtel du Gouvernement fédéral, par les architectes Friedrich Studer et Johann Carl Dähler. L'établissement comprend 123 chambres. Jusqu'en 1870, le Bernerhof est le seul hôtel de luxe de Berne. Au moment de son ouverture, il est même la meilleure adresse en Europe. De nombreuses têtes couronnées et personnalités y séjournent, parmi lesquelles, notamment, l'empereur de France Napoléon III, l'impératrice de Russie, les reines de Suède et des Pays-Bas, le roi du Siam, le maharadjah de Jodhpur en Inde, le baron de Rotschild, l'écrivain Carl spitteler, le compositeur Jaques Offenbach et l'explorateur Friedrich Studer. Le Bernerhof sert également de modèle pour la construction de l'Hôtel Victoria, à Interlaken. Il occupe une place importante dans l'histoire de l'architecture hôtelière.

Quelques années après l'ouverture du Bernerhof, un hôtel concurrent attire également la clientèle aisée. Il s'agit de l'Hôtel Bellevue, qui existe aujourd'hui encore et est situé à l'est du Palais fédéral.

Le Bernerhof aujourd'hui

Le déclenchement de la Première guerre mondiale en 1914 constitue un tournant. Du jour au lendemain, la clientèle disparaît. Même après la guerre, l'hôtel ne retrouvera pas vraiment sa situation d'antan. En 1923, l'hôtelier meurt et sa veuve vend le Bernerhof à la Confédération. L'établissement fait alors l'objet de travaux de transformation et accueille, en 1924, le Département fédéral des finances.

Il est à nouveau transformé en 2004 et 2005. Jusque là, la Confédération manquait de salons d'apparat. Le rez-de-chaussée et le sous-sol de l'ancien hôtel ont donc été aménagés pour pouvoir accueillir des banquets lors des visites d'Etat.

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